El annatto y sus aplicaciones

 

¿Sabías que históricamente el annatto se utilizó como pintura corporal, protector solar e incluso como un repelente de insectos?

Se le conoce bajo distintos nombres: annatto, achiote, onoto, atsuete o urucum, dependiendo de la región. Las semillas de annatto son procesadas para obtener pigmentos que ofrecen tonos que van desde el amarillo pálido hasta el rojizo-naranja del durazno, dependiendo de   la concentración utilizada. Se trata de los carotenoides conocidos como bixina y norbixina, comúnmente utilizados para mejorar el color y la apariencia de productos.

El annatto y sus extractos son ahora ampliamente utilizados a escala artesanal o industrial como agente colorante en muchos productos alimenticios procesados. Sus derivados incluyen presentaciones en polvo, líquido y suspensiones de aceite.

La preferencia actual por los colorantes naturales ha aumentado considerablemente su demanda durante los últimos años, en especial la de productos tan versátiles como el annatto.

Además, este colorante natural puede proporcionar beneficios a la salud: Ayuda a combatir las bacterias, contiene antioxidantes,  previene la enfermedad ósea, mantiene su corazón saludable, ayuda a curar heridas, promueve la salud ocular y protege el hígado.

Es uno de los colorantes naturales más importantes, que puede ser aplicado en:

  •       Quesos procesados, queso crema y queso en salsa. Los colorantes de Annatto producen gamas de color amarillo-anaranjado en quesos procesados, aunque pueden realizarse ajustes a estos matices por combinación con otros pigmentos.
  •        Empanizadores para carnes, pollo, pescado y productos como los aros de cebolla pueden realzar su apariencia.
  •        Margarina, Aceites y Manteca Vegetal. Brillantes y frescos tonos pueden ser obtenidos con el uso de la bixina extraída del achiote. Diferentes matices pueden obtenerse por combinación con otros pigmentos.
  •        Productos lácteos y embutidos cárnicos. Si se busca un producto final entre amarillo o naranja, el yogurt y otras bebidas lácteas pueden ser coloreados con Annatto. Igualmente, en los embutidos se imparte un color tipo condimentado o magnificando el color carne natural.
  •        Productos panificados, pastas, cereales procesados, snacks. Dependiendo de los métodos de procesamiento el colorante natural Annatto resalta el color de estos productos. Los snacks pueden ser coloreados con la bixina en aceite, tonos amarillentos hasta anaranjados-rojizos ideales para productos con sabor a queso.
  •        Helados, jugos de frutas, salsas, aderezos. Estos alimentos pueden ser coloreados con annatto soluble en agua, lo que proporciona un color de amarillo a naranja, conservando el brillo y transparencia dependiendo del producto y resaltando la frescura.

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