Norbixina y Bixina

norbixin and bixin

La semilla de achiote, es una de las materias primas más utilizadas en la industria de los colorantes, debido a su color natural naranja/amarillo. De estas semillas se extraen los pigmentos Bixina y Norbixina para ser procesados y utilizados como colorante natural en las industrias alimenticia, cosmética y farmacéutica.

La semilla en sí se extrae del árbol de Achiote (su nombre botánico es Bixia Orellana) nativo de América del Sur. Históricamente, se usaba como pintura corporal, protector solar e incluso como repelente natural de insectos. Ahora, se utiliza en todo el mundo tanto en cocinas domésticas como en fábricas industriales y se cultiva en África, Asia y América Latina.

Las semillas contienen un fino polvo en su interior del que podemos extraer, aquí en IMBAREX Colorantes Naturales, el colorante que forma parte de la familia de los carotenoides: pigmentos vegetales que se encuentran en el recubrimiento de las pepitas. En la mayoría de los casos, se muele en polvo o pasta para su uso. Lo cultivamos y procesamos de la manera más natural posible para alcanzar los más altos estándares de calidad.

Uno de los pigmentos extraídos del achiote se conoce como bixina, usado para colorear productos a base de aceite. Para prepararlo, se extrae la semilla de achiote y se concentra con un medio alcalino que puede ser soda o hidróxido de potasio más agua. Posteriormente, se precipita con ácido sulfúrico obteniendo una pasta de naranja, (llamada bixina). Finalmente, esta pasta se semiseca y una vez lista, se mezcla con aceite para obtener la suspensión de aceite de achiote (AOS).

La misma pasta de naranja obtenida se convierte en norbixina, que es soluble en agua mediante una reacción química llamada saponificación. Este proceso consiste en mezclar la pasta de bixina con hidróxido de sodio, cambiando sus propiedades físicas y químicas. El resultado: la estructura química cambia de bixina a norbixina haciéndola soluble en agua.Tanto la bixina como la norbixina son compuestos algo diferentes: mientras que la bixina es dispersable en aceite, la norbixina es soluble en agua. Generalmente, estos derivados del achiote se utilizan como extracto en las industrias alimentarias, pero se usan en diferentes aplicaciones dependiendo del producto final.

En cuanto a la aplicación de cada pigmento, el colorante extraído de la bixina se aplica a los quesos, salsas, mezclas de condimentos, aperitivos, panaderías y todas las mezclas necesarias en aceite. Por otro lado, la norbixina se utiliza en productos lácteos, bebidas, queso, pescado, mariscos y salsas. Si desea más información sobre nuestros productos y servicios, contáctenos aquí.

 

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